Scritto: Venerdì, 19 Ottobre 2012 21:24 Ultima modifica: Lunedì, 01 Aprile 2013 21:34

Saturno: il dinamico l'anello F fotografato dalla Cassini


Qualche giorno fa, la sonda della NASA Cassini, che da poco ha compiuto 15 anni, ha ripreso una bellissima sequenza dedicata all'anello F.

L'anello F è da sempre uno degli più affascinanti di Saturno, sicuramente il più bizzarro.
E'  estremamente dinamico: fluttuazioni, sbuffi luminosi, piccoli oggetti che viaggiano al suo interno e Prometeo, la luna di Saturno a forma di patata, che al suo passaggio lo scompone.

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Sartun' F-ring from N00196136 to N00196244 - streamer-channel
Courtesy NASA/JPL-California Institute of Tecnology. Image and video processing "2di7 & titanio44"

Qualche giorno fa, la sonda della NASA Cassini, che da poco ha compiuto 15 anni, ha ripreso una bellissima sequenza dedicata all'anello F.

L'anello F è da sempre uno degli più affascinanti di Saturno, sicuramente il più bizzarro.
E'  estremamente dinamico: fluttuazioni, sbuffi luminosi, piccoli oggetti che viaggiano al suo interno e Prometeo, la luna di Saturno a forma di patata, che al suo passaggio lo scompone.

Intorno all'anello vagano una serie di piccoli oggetti che talvolta, ne urtano il bordo esterno creando mini-jets; molti sopravvivono poi all'interno dell'anello stesso e continuano ad orbitare, altri collidono e vengono distrutti.

Il filmato proposto è composto da 109 immagini della Narrow Angle Camera della sonda Casiini, due serie di scatti rispettivamente del 15 e del 16 ottobre: nonostante il momento iniziale di quiete, si notano vibrazioni, sbuffi e noduli che attraversano l'anello. Verso la fine di entrambe le sequenze, ecco il passaggio di Prometeo che crea ulteriore scompiglio.

Saturn's F-ring

Sartun's F-ring N00196184 - 89 - streamer channel strip detail
"Courtesy NASA/JPL-California Institute of Tecnology." processing 2di7 & titanio44

La piccola luna di Saturno, con il suo passaggio ravvicinato, crea una perturbazione gravitazionale: le particelle si aggregano, formando una curva in direzione di Prometeo; poi, mentre la luna si allontana, questa striscia si allarga e di accoppia ad una riga scura, il vuoto lasciato dal materiale che ha seguito la luna.
Questi curiosi drappeggi, chiamati "streamer-channels", dopo un po' scompaiono e le particelle mosse con l'evento, o vengo riassorbite dall'anello stesso o si disperdono nello spazio.

Il materiale agitato da Prometeo può anche aggregarsi in modo tale da avere una sua forza gravitazionale: se si crea quindi un nuovo oggetto, il suo destino verrà deciso dal passaggio successivo della luna pastore. Potrà sopravvivere, nei pressi dell'anello o integrarsi ad esso, oppure potrà essere distrutto.

Nell'immagine, una sequenza estratta dal filmato: sei frame del 15 ottobre 2012 in cui si vede Prometeo che perturba l'anello creando streamer-channels.

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Elisabetta Bonora

Sono una image processor e science blogger appassionata di astronomia, spazio, fisica e tecnologia, affascinata fin da bambina dal passato e dal futuro.
Nella vita lavorativa mi occupo di web, marketing e comunicazione, digital marketing.
Dedico il tempo libero alla mia dolcissima bimba Sofia Vega, a questo sito (creato nel 2012 in occasione dello sbarco del rover Curiosity su Marte) ed al processing delle immagini raw scattate dalle sonde e dai rover inviati nel nostro Sistema Solare "per esplorare nuovi mondi, alla ricerca di nuove forme di vita, per arrivare là dove nessuno è mai giunto prima!" ...Ovviamente, è chiaro, sono una fan di Star Trek!

https://twitter.com/EliBonora | Questo indirizzo email è protetto dagli spambots. È necessario abilitare JavaScript per vederlo.

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