Non avendo il talento di Spock che, nel film "Star Trek - Rotta verso la Terra", è in grado di comunicare con due megattere rinchiuse in un acquario a San Francisco nell'anno 1986, due ricercatori del SETI Institute, dell'Università della California Davis e dell'Alaska Whale Foundation hanno recentemente "conversato" con una megattera di nome Twain utilizzando un altoparlante subacqueo. Twain si è avvicinata e ha girato intorno all'imbarcazione del team, rispondendo in stile colloquiale al "segnale di saluto". Durante lo scambio di 20 minuti, la megattera ha risposto a ciascuna chiamata modificando la risposta ad ogni messaggio. Questo è il primo incontro ravvicinato con un'intelligenza non umana (acquatica), scrive il SETI nel comunicato.

"Crediamo che questo sia il primo scambio comunicativo di questo tipo tra esseri umani e megattere nella "lingua" delle megattere", ha affermato Brenda McCowan, autrice principale dello studio pubblicato sulla rivista Peer J. "Le megattere sono estremamente intelligenti, hanno sistemi sociali complessi, creano strumenti - reti con bolle per catturare i pesci - e comunicano ampiamente sia con canti che con richiami sociali", ha affermato il coautore Dr. Fred Sharpe dell'Alaska Whale Foundation.

Il team Whale-SETI sta studiando sistemi di comunicazione intelligenti, terrestri e non umani per sviluppare filtri da applicare a qualsiasi segnale extraterrestre ricevuto. Verrà utilizzata la matematica della teoria dell'informazione per quantificare la complessità comunicativa (ad esempio la struttura delle regole incorporata in un messaggio ricevuto).

"A causa delle attuali limitazioni della tecnologia, un presupposto importante della ricerca dell'intelligenza extraterrestre è che gli extraterrestri saranno interessati a stabilire un contatto e quindi a prendere di mira i ricevitori umani", ha detto Laurance Doyle, coautore dello studio del SETI Institute. "Questa importante ipotesi è certamente supportata dal comportamento delle megattere".