Falcon 9 – Starlink 7-7

La settimana è iniziata con la missione Starlink 7-7 partita dalla rampa SLC-4E presso la Space Force Base di Vandenberg (VSFB). Il Falcon 9, della SpaceX, è stato lanciato con successo nelle prime ore del mattino del 20 novembre 2023 sulla costa occidentale, dopo i ritardi legati alle condizioni meteorologiche seguiti da una macchia. Il decollo è avvenuto alle 2:30 locali del 20 novembre (le 10:30 UTC). La traiettoria utilizzata dai lanci del Gruppo 7 da VSFB, incluso questo, è a sud-est verso un'orbita inclinata di 53 gradi rispetto all'equatore.

Il booster del primo stadio, B1063 ha effettuato il suo quindicesimo volo. Questo booster ha iniziato la sua carriera volando con la missione Sentinel-6A Michael Freilich, seguita da Starlink V1 L28, DART, Starlink 4-11, 4-13, 3-1, 3-4, 4-31 e 2- 5. Successivamente è seguito il Transporter-7, poi la missione Iridium-9/OneWeb #19, Starlink 5-13, Transport & Tracking Layer (Tranche 0) e infine Starlink 7-4. Il booster è atterrato con successo sulla nave drone Of Course I Still Love You che si trovava al largo nel Pacifico, rendendo questo il 173esimo atterraggio consecutivo del Falcon 9. Ci sono stati 246 atterraggi di Falcon riusciti su 258 tentativi.

Questo volo è il settimo volo del Gruppo 7 e finora tutti i voli del Gruppo 7 sono decollati dal VSFB. Il precedente volo Starlink da VSFB, il gruppo 7-6, ha trasportato 22 satelliti v2 Mini, a differenza dei voli precedenti che ne trasportavano 21, e prima di questo lancio erano stati lanciati 127 satelliti per questo gruppo. Starlink 7-7 ha schierato anch'esso 22 satelliti v2 Mini.

Inoltre, Starlink 7-7 è stato lanciato circa nove giorni dopo Transporter-9. Questo è un tempo record tra due lanci di SpaceX presso VSFB e si tratta, probabilmente, del turnaround più veloce possibile con l’attuale infrastruttura di lancio.

Il trasportatore-erettore dell'SLC-4E utilizza una struttura più vecchia che non si ritrae all'indietro come la struttura più recente in Florida, quindi il tempo di preparazione è leggermente più lungo per la piattaforma della costa occidentale. Tuttavia, questo volo è stato il 25esimo lancio del Falcon 9 da VSFB, oltre ad essere l'81esimo volo orbitale della famiglia Falcon 9 e l'85esimo volo orbitale della famiglia Falcon di SpaceX del 2023.

Nell'immagine tratta dal webcast il momento dell'atterraggio del booster B1063 sulla nave drone. Credito: SpaceX.

Attualmente ci sono oltre 5.000 satelliti Starlink in orbita, sui 5.422 satelliti Starlink lanciati complessivamente durante la vita del progetto, ovvero dal 2018 in poi. Ciò include circa 730 satelliti v2 Mini, che sono stati sviluppati per essere lanciati dal Falcon 9 poiché i satelliti Starlink v2 a grandezza naturale, date le loro dimensioni, sono lanciabili soltanto con Starship e quindi non possono ancora essere utilizzati.

I satelliti v2 Mini presentano diversi miglioramenti rispetto ai satelliti v1.5 che li hanno preceduti. Questi includono propulsori ad effetto Hall ad argon più potenti e un'antenna a schiera di fase più potente. Ciascun satellite v2 Mini può fornire una larghezza di banda quattro volte maggiore rispetto a un satellite v1.5. Il servizio a banda larga Starlink è ora disponibile in tutti gli Stati Uniti, così come in molti altri paesi e in tutti e sei i continenti non polari.

SpaceX sta tentando di effettuare per la prima volta 100 voli della famiglia Falcon in un anno solare. Negli ultimi sei anni, la famiglia Falcon ha fatto passi da record nella cadenza di lancio annuale, a partire dal suo primo anno di lancio a due cifre, nel 2017.

Dal 2017, quando il Falcon 9 effettuò 18 voli, compresi i primi voli con il primo stadio riutilizzabilr, a quest'anno, la famiglia di razzi Falcon ha continuamente aumentato la cadenza di lancio attraverso miglioramenti come il booster Block 5, nonché aggiornamenti della piattaforma di lancio e navi drone aggiuntive. Per il 2024, SpaceX prevede fino a 144 voli, ovvero ben 12 voli al mese.

Si è trattato infine del 187esimo lancio orbitale globale del 2023, il 102esimo per gli Stati Uniti.

 

Corea del Nord - Chŏllima 1 | Manligyeong-1 F3

Il 21 novembre 2023, alle 13:42 UTC, la Corea del Nord ha lanciato con successo in orbita eliosincrona il satellite Manligyeong-1 F3. Il decollo è avvenuto con un razzo Chŏllima 1 dal Pad 2, presso la stazione di lancio satellitare di Sohae, che si trova nella contea di Cholsan, provincia del Pyongan Settentrionale, Corea del Nord. La base si trova tra le colline vicino al confine settentrionale con la Cina.

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Nell'immagine tratta da un breve video pubblicato su 'X' dal governo Nord Coreano, il decollo del razzo Chŏllima-1 . Credito: KCTV.

Derivato dai missili balistici intercontinentali, il razzo Chŏllima è un veicolo di lancio a tre stadi in grado di collocare fino a 300 chilogrammi nell'orbita bassa terrestre. Il carico utile dii questa missione era il satellite Manligyeong-1 da ricognizione militare, di cui si sa poco o nulla. Si tratta del terzo satellite Nord Coreano che è riuscito ad entrare in orbita su nove tentativi iniziati nel 1998.

I precedenti tentativi di lancio del vettore Chŏllima 1 erano stati eseguiti a maggio ed agosto di quest'anno. Si è trattato del primo volo riuscito per questo razzo vettore su tre tentativi. Infatti entrambe le missioni precedenti erano fallite durante il lancio.

Voci non confermate avrebbero indicato che per il lancio del Chŏllima 1 vi sarebbe stato il supporto di esperti russi. Questo grazie ad un accordo raggiunto durante l'incontro fra il leader della Corea del Nord Kim Jong-un ed il Presidente della Russia Vladimir Putin tenutosi a settembre presso il centro di lancio di Vostochny, nel nord della Russia.

Si è trattato del 188esimo lancio orbitale globale del 2023, il terzo per la Corea del Nord.

 

Falcon 9 – Starlink 6-29

Mercoledì 22 novembre 2023, alle 02:47 locali (le 07:47 UTC), la SpaceX ha piazzato con successo 23 satelliti Starlink v2 Mini verso l'orbita bassa terrestre (LEO) decollando dallo Space Launch Complex 40 in Florida. I satelliti sono stati posizionati, dal secondo stadio del Falcon 9, su un'orbita bassa di 285 x 293 chilometri, inclinata di 43,01 gradi. Nei prossimi mesi i satelliti saliranno verso la loro orbita circolare operativa di 530 chilometri.

Prima di questo lancio, SpaceX aveva lanciato 5.467 satelliti Starlink, di cui 5.099 rimangono in orbita e 4.500 sono nella loro orbita operativa.

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Nella foto a lunga posa la scia del Falcon 9 per la missione Starlink 6-29 da Cape Canaveral. Credito: SpaceX.

Il primo stadio utilizzato in questa missione, B1067, ha volato per la sua 15esima volta dopo aver supportato la missione CRS-22 a cui ha fatto seguito Crew-3, Turksat 5B, Crew-4, CRS-25, Hotbird 13G, O3b mPOWER 1&2, Satria e, con questa, sei missioni Starlink. La missione Starlink 6-22; è stata lanciata appena 39,37 giorni prima dell'attuale, segnando l'intervallo più rapido tra un volo e l'altro per un quindicesimo volo.

Il primo stadio del Falcon 9 era originariamente certificato per volare solo fino a 10 volte; dopo il primo decimo volo sulla missione Starlink v1.0 L27, nel maggio del 2021, SpaceX si è resa conto che i booster erano ancora in buone condizioni e pronti al volo con poca manutenzione. Di conseguenza, in quel momento la compagnia effettuò la ricertificazione per un massimo di 15 voli. Allo stesso modo, dopo il Gruppo Starlink 4-37 (il primo quindicesimo volo di un booster) la certificazione è stata aumentata a 20 voli. In questo momento, si prevede che SpaceX aumenterà ulteriormente il numero massimo di voli a 25, sebbene il booster che ha volato di più (B1058) sia solo al 18esimo volo.

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Nella foto il Falcon 9 per la missione Starlink 6-29 prima del lancio da Cape Canaveral. Si noti la nuova torre con la passerella per l'accesso equipaggi. Credito: SpaceX.

Dopo il lancio, B1067 ha seguito il consueto profilo di volo, atterrando sulla nave drone A Shortfall of Gravitas, stazionata a più di 600 chilometri al largo della Florida. La nave drone è stata rimorchiata da Crosby Skipper, poiché Bob non era disponibile a causa del doppio turno di lavoro mentre Doug era sottoposto a manutenzione. Bob ha poi recuperato entrambe le semi-ogive della carenatura del carico utile dall'acqua, a circa 640 chilometri al largo.

Intanto è stata completata la torre di servizio, dotata anche di passerella per il passaggio del personale, che permetterà a SpaceX di eseguire missioni con equipaggio anche da questa seconda rampa, oltre che alla famosa 39A del Kennedy Space Center, che si trova a qualche km di distanza.

E' stato l'87esimo lancio orbitale di SpaceX nel 2023, il 276esimo Falcon 9 complessivo. Si è trattato infine del 189esimo lancio orbitale globale del 2023, il 103esimo per gli Stati Uniti.

 

Lunga Marcia 2D – SatNet test

Giovedì 23 novembre 2023, alle 18 ora di Pechino (le 10:00 UTC) la Cina ha lanciato con successo tre satelliti di prova SatNet su un'orbita bassa terrestre.

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Nella foto il decollo del razzo Lunga Marcia 2D con i tre satelliti SatNet. Credito: Chen Haojie/Xinhua.

Il razzo vettore Chang Zheng 2D (Lunga Marcia 2D o CZ-2D) è decollato dalla rampa LC-3 presso il Centro di lancio satellitare di Xichang, nella Provincia sudoccidentale del Sichuan, in Cina, segnando il lancio del 12esimo CZ-2D del 2023. I tre satelliti dovrebbero essere un volo di prova per la costellazione SatNet, ma si conoscono ufficialmente pochi dettagli.

Si è trattato infine del 190esimo lancio orbitale globale del 2023, il 54esimo per la Cina.

 

Sojuz 2.1b – Razdan-1

La Russia ha chiuso la settimana di lanci globali piazzando in orbita polare un satellite militare di sorveglianza, Razdan-1 (poi battezzato in orbita Cosmos 2572) lanciato grazie ad un razzo Sojuz 2.1b.Il decollo, avvenuto dal sito 43/4 del cosmodromo di Plesetsk, nel nord della Russia, si è tenuto alle 20:58:06 UTC del 25 novembre. Secondo le scarne informazioni pervenute il satellite, dovrebbe essere del tipo Bars-M. Si tratta di un satellite di sorveglianza che sostituirà la serie Yantar-1KFT.

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Nell'immagine tratta da un video del Ministero della Difesa Russo, il decollo del razzo Sojuz 2.1b da Plesetsk. Credito: Ministero della Difesa Russo.

Il satellite, del peso di circa 7.000 kg, utilizzerà il suo sistema di propulsione SVIT per manovrare in orbita. Il satellite sarebbe dotato di una telecamera elettro-ottica, sviluppata e costruita dall'Associazione Meccanica Ottica di Leningrado. Inoltre, il satellite sarebbe dotato di un altimetro a doppio laser, che fornirebbe immagini topografiche. Gli imager stereo fornirebbero una risoluzione al suolo di un metro.

L'orbita iniziale è di circa 300x320 km con inlinazione di 96,63° ed il lancio è stato eseguito per il Ministero della Difesa Russo dalle Forze Spaziali della Federazione Russa (VKS RF).

Come ormai accade da quasi due anni, ovvero dopo l'inizio dell'invasione della Ucraina, la maggior parte dei lanci spaziali russi, se si esclude quelli che riguardano l'invio di rifornimenti o equipaggi alla Stazione Spaziale Internazionale (ISS) sono, come questo, quasi totalmente militari. 

Si è trattato infine del 191esimo lancio orbitale globale del 2023, il 15esimo per la Russia.