Si chiama "Tesla Bot" e, come il nome stesso lascia intendere, è sviluppato da Tesla.

Tesla Motors è stata fondata all'inizio del 2003 dagli ingegneri Martin Eberhard e Marc Tarpenning con l'obiettivo di progettare veicoli elettrici ad alte prestazioni. L'anno successivo Musk ha iniziato ad investire nell'impresa e nel 2008, dopo l'abbandono di Eberhard, ne ha assunto il controllo come CEO e product architect. Da allora, Tesla è diventata un leader mondiale non solo nello sviluppo di veicoli elettrici ma anche nello spingere la tecnologia fino al limite. Il robot è solo un apparente allontanamento dall'attività produttiva dell'azienda: l'elegante umanoide alto circa 1 metro e 70 centimetri, con un peso di 56 chilogrammi, incorporerà l'intelligenza artificiale automobilistica di Tesla e le tecnologie del pilota automatico per pianificare e seguire percorsi, muoversi nel traffico evitando i pedoni e gli ostacoli.

Durante la presentazione, Musk ha detto: "Siamo anche bravi con i sensori e le batterie e probabilmente avremo un prototipo il prossimo anno che assomiglierà a questo" e, poco dopo un attore con una tuta progettata per assomigliare al Tesla Bot ha fatto la sua apparizione e sul palco. L'annuncio è stato dato nell'ambito dell'AI Day, una serie di conferenze sulla tecnologia ospitate da Tesla in California per reclutare talenti.

Il Tesla Bot, nome in codice "Optimus", sarà in grado di trasportare circa 20 chilogrammi, sollevarne da fermo circa 70, porgere a braccia estese oggetti fino a 4,5 chilogrammi e potrà correre fino a circa 8 chilometri orari. Per fare questo, sottopelle avrà 40 attuatori elettromeccanici: 12 per le braccia e 12 per le gambe, 12 per le mani, 2 per il collo e 2 per il busto; dei giroscopi, dei sensori di pressione e sarà costruito con materiali ultraleggeri ma resistenti. Sulla testa sarà integrato uno schermo per le informazioni utili. Per i movimenti utilizzerà una versione aggiornata dell'Autopilot di Tesla.
Musk spera anche che possa essere utilizzato per future missioni su Marte, dove potrebbe fornire manodopera altrimenti rischiosa per le vite umane.

Le auto e i robot di Tesla sono prodotti di un piano più ampio volto a creare un futuro in cui biologia e tecnologia si mescolano.

Tesla Bot 1


Grandi progetti

Auto a guida autonoma, razzi interplanetari e interfacce cervello-macchina sono alcuni dei passi necessari verso il futuristico futuro di Elon Musk, in cui l'energia sarà economica, abbondante e sostenibile; le persone lavoreranno in armonia con macchine intelligenti e persino si fonderanno con esse e gli umani diventeranno una specie interplanetaria. Il miliardario americano sta assomigliando sempre di più a "Tony" Stark, noto anche come Iron Man, nella famosa saga "The Avengers", anche se è vero il contrario perché è stato l'attore Robert Downey Jr. ad ispirarsi al miliardario americano per costruire il proprio personaggio, in tempi ancora non sospetti, quando Musk non era ancora così celebre. D'altra parte le somiglianze tra i due sono strabilianti, tra l'ingegno, la personalità esplosiva e le varie eccentricità.

Musk immagina che gli umani alla fine trascendano dalla loro eredità evolutiva attraverso tecnologie al di là dell'umano, o "super" umane. Ma prima che la tecnologia possa diventare sovrumana, deve prima essere umana, o almeno disegnata per prosperare in un mondo progettato dall'uomo. Il Tesla Bot, dice Musk "È pensato per essere amichevole, ovviamente, e navigare in un mondo di umani ed eliminare compiti pericolosi, ripetitivi e noiosi".

Questo approccio all'innovazione rende la tecnologia più umana ed è ciò che sta alla base dei concetti su cui sono costruite le auto di Tesla. Il Tesla Bot è solo un piccolo passo da "robot su ruote" di ispirazione umana a robot su gambe simile agli umani.


Scena o realtà?

La tecnologia "full self-driving" di Tesla, che include l'autopilota, è un punto di partenza per gli sviluppatori del Tesla Bot, seppur con qualche problema di affidabilità. Gli incidenti e gli incidenti mortali avvenuti a causa di questa modalità automatica stanno creando delle discussioni sul tema sicurezza. Eppure non si tratta solo di ottenere la tecnologia giusta. Dei problemi si sono verificati perché alcuni conducenti di Tesla hanno trattato le loro auto tecnologicamente potenziate come se fossero veicoli completamente autonomi e non hanno prestato sufficiente attenzione alla guida. Questo aspetto pone questioni importanti di convivenza tra uomo e macchina alle quali si aggiungono altri argomenti come la privacy o l'hackeraggio hardware o software di uno strumento già potente o, ancora, un'evoluzione pericolosa della macchina là dove l'apprendimento automatico si troverà di fronte esempi "sbagliati".

In ogni caso, Musk ha affermato che il robot sarà progettato in modo che gli umani possano scappare o sopraffarlo. Questa è davvero una buona notizia e speriamo che rispondano anche alle Tre leggi della robotica scritte da Isaac Asimov!

L'annuncio che, per ora, potrebbe essere interpretato solo come l'ennesima sparata di un ricco miliardario, forse non dovrebbe essere sottovalutato. O, forse, ogni preoccupazione potrebbe essere prematura. D'altra parte Musk stesso ha avvertito che il robot "probabilmente non funzionerà" all'inizio.
Le idee mai realizzate non sono una novità. Nell'ottobre 2016, Elon ha tenuto un evento nel retro degli Universal Studios a Los Angeles per mostrare un prodotto chiamato Solar Roof,  tegole solari che poi si sono rivelate meramente concettuali. All'Autonomy Day del 2019 ha affermato che nel 2020 ci sarebbero stati un milione di robotaxi in circolazione ma ad oggi non se ne vede nemmeno uno. Difficile dire che fine farà realmente il Tesla Bot!