L'iceberg, noto come A23a, si staccò dalla piattaforma di ghiaccio Filchner-Ronne nell'Antartide occidentale nel 1986, ma si incagliò rapidamente. Nel 2020, ha nuovamente perso la presa sul fondale marino, iniziando la deriva nel Mare di Weddell. Gli scienziati dicono che non è insolito che gli iceberg si incaglino, ma col tempo si restringono abbastanza da staccarsi e galleggiare. Ora, tuttavia, spinto da venti e correnti, A23a ha fatto uno scatto e si sta allontanando rapidamente dalle acque antartiche, come mostra questa animazione delle immagini di Copernicus Sentinel-1 e che coprono un periodo di 24 giorni nel mese scorso.

 Come la maggior parte degli iceberg del settore di Weddell, è probabile che l'A23a finisca nell'Atlantico meridionale lungo un percorso chiamato "vicolo degli iceberg". Con una superficie di circa 4000 km quadrati, più di quattro volte la dimensione della città di New York e uno spessore di circa 400 m, l'A23a è attualmente l'iceberg più grande del mondo.