Scritto: Mercoledì, 11 Luglio 2012 21:03 Ultima modifica: Venerdì, 04 Gennaio 2019 09:08

Hubble scopre un'altra luna intorno a Plutone


Queste due immagini sono state scattate a circa una settimana di distanza l'una dall'altra dal telescopio spaziale Hubble della NASA e mostrano 4 lune in orbita intorno al lontano pianeta Plutone.

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HUBBLE Pluto P4 moon

Credit: NASA, ESA, and M. Showalter (SETI institute)

Il cerchio verde in entrambe le immagini, indica la luna appena scoperta, momentaneamente chiamata P4.

P4, trovata da Hubble nel mese di giugno, è la più piccola luna finora scoperta intorno a Plutone, con un diametro stimato tra i 13 e i 34 chilometri (in confronto, la luna maggiore di Plutone, Caronte, è 1200 chilometri).

La nuova luna si trova tra le orbite di Nix e Hydra, due satelliti scoperti da Hubble nel 2005.

P4 completa la sua orbita intorno a Plutone in 31 giorni.

Hubble ha catturato per la prima volta la nuova luna con la Wide Field Camera 3 il 28 giugno e l'avvistamento è stato poi confermato dalle osservazioni del 3 e del 18 luglio.

Le tre lune P4, Nix e Hydra sono così piccole e deboli da richiedere lunghe esposizioni per essere individuate.

Queste immagini frutto di una combinazione tra diversi tempi di ripresa e risultano essere puntinate proprio a causa del "rumore" dovuto ai lunghi tempi di esposizione. Mentre i segni lineari sono artefatti.

Le osservazioni di Hubble saranno di aiuto e supporto alla missione New Horizons, schedulata per l'arrivo nel sistema di Plutone nel 2015.

Maggiori informazionie:
hubblesite.org/newscenter/archive/releases/2011/23
www.nasa.gov/mission_pages/hubble/science/pluto-moon.html

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Elisabetta Bonora

Sono una image processor e science blogger appassionata di astronomia, spazio, fisica e tecnologia, affascinata fin da bambina dal passato e dal futuro.
Nella vita lavorativa mi occupo di web, marketing e comunicazione, digital marketing.
Dedico il tempo libero alla mia dolcissima bimba Sofia Vega, a questo sito (creato nel 2012 in occasione dello sbarco del rover Curiosity su Marte) ed al processing delle immagini raw scattate dalle sonde e dai rover inviati nel nostro Sistema Solare "per esplorare nuovi mondi, alla ricerca di nuove forme di vita, per arrivare là dove nessuno è mai giunto prima!" ...Ovviamente, è chiaro, sono una fan di Star Trek!

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