Scritto: Martedì, 06 Novembre 2012 06:04 Ultima modifica: Martedì, 06 Novembre 2012 06:05

La cometa 168P-Hergenrother è andata in... 4 pezzi!


La cometa 168P-Hergenrother sta attualmente attraversando la regione interna del Sistema Solare, così astronomi dilettanti e professionisti hanno seguito nelle scorse settimane il passaggio di questa palla di ghiaccio sporco.

Rate this item
(0 votes)

Cometa 168P-Hergenrother

Cometa 168P-Hergenrother
Credit: NASA/JPL-Caltech/NOAO/Gemini

La cometa 168P-Hergenrother sta attualmente attraversando la regione interna del Sistema Solare, così astronomi dilettanti e professionisti hanno seguito nelle scorse settimane il passaggio di questa palla di ghiaccio sporco.

E' stata avvistata per la prima volta nel 1998 e prende il nome dal suo scopritore.
Effettua passaggio periodici ogni sette anni circa ma quello che ci si chiede ora, è se riusciremo a vederla nuovamente per il prossimo appuntamento.
Nei giorni scorsi, infatti, la cometa ha aumentato improvvisamente e notevolmente la luminosità, passando la sua magnitudine da 15 a 8.
I primi ad accorgersi del cambiamento sono stati i membri del team dell'Osservatorio Astronomico di Remanzacco, in provincia di Udine, il 26 ottobre scorso.

La scoperta è avvenuta analizzando le immagini provenienti da un telescopio remoto hawaiano, il Faulkes Telescope North di Haleakala.

Nonostante il comportamento anomalo della cometa avesse già sollevato dei dubbi tra gli osservatori, la squadra dell'Osservatorio di Remanzacco è riuscita ad individuare un frammento distinto rispetto alla massa principale.

A quanto pare però, l'evento non è stato circoscritto e l'ultimo passaggio vicino al Sole deve essere stato fatale per 168P-Hergenrother: dalla NASA arriva la conferma che il nucleo della cometa sta realmente andando in frantumi.

"La cometa Hergenrother sta andando a pezzi", dice Rachel Stevenson, ricercatrice post-dottorato del Jet Propulsion Laboratory di Pasadena. "Utilizzando il Gemini North Telescope del National Optical Astronomy Observatory, in cima al Mauna Kea nelle Hawaii, abbiamo stabilito che il nucleo della cometa si è separato in almeno quattro parti distinte, producendo un forte aumento delle polveri che formano la sua chioma".

Un bello spettacolo, dunque, per chi volesse osservarla, forse un'ultima volta, ancor più luminosa rispetto ai passaggi degli anni passati.

Read 6826 times Ultima modifica Martedì, 06 Novembre 2012 06:05
Alive Universe

Questo indirizzo email è protetto dagli spambots. È necessario abilitare JavaScript per vederlo.

Leave a comment

Make sure you enter all the required information, indicated by an asterisk (*). HTML code is not allowed.

Seguici!

Newsletter

Abilita il javascript per inviare questo modulo

Immagine del giorno

NEO news

NEO News

Notizie e aggiornamenti sugli asteroidi che passano vicini a noi, sulla loro catalogazione e...

StatisticaMENTE

ISS height

ISS height

Aggiornamento del 13 Luglio [Last update...

Insight statistics

Insight statistics

[aggiornato al 12/7/20 - Sol 577] - Mete...

OSIRIS REx operations

OSIRIS REx operations

(aggiornato il 11/7/20). Le manovre della sonda am...

Curiosity odometry

Curiosity odometry

Aggiornato il 10 Luglio [updated on Jul...

HST orbit

HST orbit

Aggiornamento del 9 Luglio [Last update:...

[LIBRO] Con la Cassini-Huygens nel sistema di Saturno

Con la Cassini-Huygens nel sistema di Saturno di Elisabetta BonoraLa pubblicazione ripercorre le gesta della missione interplanetaria NASA / ESA / ASI Cassini–Huygens, che esplorò Saturno e le sue lune dal 2004 al 2017. Le principali fasi del progetto, del lungo viaggio durato sette anni e della missione ultradecennale sono raccontate con semplicità e passione allo scopo di divulgare e ricordare una delle imprese spaziali robotiche più affascinanti ideate dall’uomo. Le meravigliose foto scattate dalla sonda nel sistema di Saturno, elaborate e processate dall’autrice, sono parte centrale della narrazione. Immagini uniche che hanno reso popolare e familiare un angolo remoto del nostro Sistema Solare. 244 pagine.

Acquista