Scritto: Giovedì, 28 Novembre 2013 05:52 Ultima modifica: Sabato, 27 Dicembre 2014 21:14

K2: la nuova missione proposta per NASA Kepler


Il telescopio spaziale della NASA Kepler potrebbe continuare la caccia di pianeti extrasolari, nonostante la missione sia stata dichiarata conclusa in estate.

Kepler, che ha scoperto oltre 3.500 nuovi pianeti candidati, aveva manifestato alcuni problemi alla seconda delle quattro ruote di reazione lo scorso 11 maggio.

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NASA Kepler K2 image

Credit: NASA Ames

Il telescopio spaziale della NASA Kepler potrebbe continuare la caccia di pianeti extrasolari, nonostante la missione sia stata dichiarata conclusa in estate.

Kepler, che ha scoperto oltre 3.500 nuovi pianeti candidati, aveva manifestato alcuni problemi alla seconda delle quattro ruote di reazione lo scorso 11 maggio.

I tentativi di recupero non erano andati a buon fine. Così, senza la stabilità necessaria per il suo puntamento di precisione, la NASA era stata costretta a metterlo a riposo.

Il telescopio ha lavorato per quattro anni monitorando oltre 150.000 stelle, simultaneamente e contemporaneamente, in una porzione fissa del cielo, nella costellazione del Cigno, registrando una misurazione ogni 30 minuti.

Ora, gli ingegneri sembrano aver trovato un modo per ripristinare gran parte delle capacità perdute.

Kepler è stato orientato quasi parallelo al suo percorso intorno al Sole, in modo tale da sfruttare una radiazione solare uniforme per mantenere la stabilità.
Il telescopio dovrebbe, quindi, eseguire osservazioni sul piano dell'eclittica, ruotando in modo da mantenere sempre lo stesso orientamento dei pannelli solari rispetto il Sole.

NASA Kepler K2 mission

Credit: NASA Ames/W Stenze

La nuova missione è stata chiamata K2 (Kepler-2) e dall'ultimo test di 30 minuti eseguito a fine ottobre, sembra avere ottime possibilità.
Kepler ha catturato l'immagine di una stella lontana che vedete in apertura.

Adesso, il team sta verificando la capacità del telescopio di mantenere la posizione a lungo termine.

Se la missione K2 avrà seguito, Kepler potrà continuare la caccia dei pianeti extrasolari ma potrà anche osservare esplosioni di supernove, formazioni di stelle e altri corpi del Sistema Solare, come asteroidi e comete.

K2 è stata presentata alla NASA dagli scienziati dell'Ames Research Center e verrà sottoposta ad una valutazione: per il verdetto bisognerà aspettare la prossima primavera.

Forse Kepler continuerà a farci sognare "strani nuovi mondi".

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Elisabetta Bonora

Sono una image processor e science blogger appassionata di astronomia, spazio, fisica e tecnologia, affascinata fin da bambina dal passato e dal futuro.
Nella vita lavorativa mi occupo di web, marketing e comunicazione, digital marketing.
Dedico il tempo libero alla mia dolcissima bimba Sofia Vega, a questo sito (creato nel 2012 in occasione dello sbarco del rover Curiosity su Marte) ed al processing delle immagini raw scattate dalle sonde e dai rover inviati nel nostro Sistema Solare "per esplorare nuovi mondi, alla ricerca di nuove forme di vita, per arrivare là dove nessuno è mai giunto prima!" ...Ovviamente, è chiaro, sono una fan di Star Trek!

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