Full gif-movie: www.flickr.com/photos/lunexit/10473362996/

Il 19 ottobre la sonda della NASA Cassini ha ottenuto un posto privilegiato per osservare l'emisfero sud di Saturno. La Wide Angle Camera si è concentrata nella parte in ombra del pianeta.

Abbiamo assemblato in un video i 63 scatti ripresi con il filtro CL1 CL2, da una distanza approssimativa di 2,1 milioni di chilometri.

Nel filmato la sonda mantiene fisso l'angolo di ripresa e, nonostante l'inquadratura possa sembrare piuttosto statica, osservando con attenzione, si percepisce un un frenetico mondo in movimento.

Saturn 19 october simulation

Credit: space.jpl.nasa.gov

Quello che più salta all'occhio è sicuramente il bizzarro anello F che si staglia come un sottile filo luminoso sul nero dello spazio profondo: fluttuazioni, sbuffi luminosi, piccoli oggetti che viaggiano al suo interno e Prometeo, la luna di Saturno a forma di patata, in questa sequenza passata da circa tre ore, lo rendono estremamente variabile. 

Saturn Ring Detail

Credit: NASA/JPL-Caltech

Ma l'anello F non è il solo a mutare istante dopo istante.

Saturn - spokes B ringNella Divisione Cassini si vedono passare "nuvole" chiare che, anche se meno evidenti, ricordano molto i giochi di luce nell'anello B (qui, a sinistra), dove i raggi luminosi si formano in modo transitorio e sembrano essere composti per lo più di ghiaccio d'acqua.
Probabilmente le particolari condizioni di illuminazione stanno giocando un ruolo determinante in questa ripresa, mettendo in evidenza simili dettagli.

Nello strip che segue, abbiamo estrapolato qualche frame del fenomeno.

Saturn W00084449 - 53 B ring detail

Saturn W00084449 - 53 B ring detail
Credit: NASA/JPL/Space Science Institute - Processing: 2di7 & titanio44

Molti sono gli oggetti in movimento, per lo più sembrano essere aggregati di ghiaccio che, lanciati verso l'esterno, attraversano gli anelli. Non sappiamo da dove sia iniziato il loro viaggio, da quale anello o da quale luna ma nel mosaico qui sotto abbiamo deciso di seguirne uno.

Saturn W00084457 - 67 "the travel" detail

Saturn W00084457 - 67 "the travel" detail
Credit: NASA/JPL/Space Science Institute - Processing: 2di7 & titanio44